Playa de las Catedrales. Minas de oro romanas. Geología

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Galería minera, «tenargi» romano. Elevada por encima del nivel de las mareas. Miguel Bueno.

 

 Piedra (Miguel Bueno Jiménez)

Aunque 450 millones de años dan para mucho, intentaremos dar unas breves pinceladas de la historia geológica de las minas de oro de Las Catedrales, Ribadeo (Galicia).

Hace 444 millones de años, las tierras de Ribadeo se localizaban en el hemisferio sur, en el gran continente de Gondwana. Durante este periodo ordovícico de la era paleozoica, la zona soportó una gran glaciación y en los lagos, los aportes fluvio-glaciares depositaban las «varvas» en capas gruesas de arena en verano y finas capas de arcilla en invierno, ya con las aguas congeladas y sin aportes de terrígenos al lago. Durante la orogenia hercínica, el metamorfismo de baja intensidad transforma las arenas en cuarcitas y las arcillas en pizarras (filitas) y los fluidos hidrotermales rellenan filones y lacolitos (lentejones o boudinage) con cuarzo, que llevan asociados arsenopiritas enriquecidas en oro, con una ley de 0,2 gramos por tonelada de roca.

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Intricadas red de galerías posteriormente retocadas por las acción del mar. (Foto: Miguel Bueno Jiménez)

Gondwana se reúne con otras tierras para formar una gran Pangea, que posteriormente se desmembrará de nuevo y nuestro primitivo Ribadeo se traslada al hemisferio norte. En el mezozoico (era secundaria, 251-65 millones de años), toda la actual Galicia queda arrasada por la erosión, apareciendo el zócalo granítico, menos en algunos lugares como nuestro Ribadeo, donde se conservan las cuarcitas y pizarras ordovícicas.

En el cenozoico, era terciaria, la tectónica alpina vuelve a levantar la zona con altitudes sobre los 1000 m, sierra de Mondigo (569 m) y una rasa o plataforma de abrasión submarina elevada 30-40 m, con las últimas pulsaciones alpinas, al pie de los escarpes tectónicos de la sierra. Al pie de la rasa, se formará un acantilado antes de que el mar se retire unos 100 m en vertical, coincidiendo ya en el pleistoceno, con nuevas glaciaciones, la última hace 10.000 años.

Hace unos 2000 años aparecen los romanos por la zona, que vienen realizando una detallada prospección geológica para localizar los yacimientos primarios de oro en todo el noroeste peninsular y encuentran el paleoacantilado retirado del mar, por lo que no les entorpece su trabajo. Los «placeres» (yacimientos secundarios) tienen una ley de 0,03 gramos por toneladas (Médulas de León) y el yacimiento primario puede alcanzar los 0,2 gramos por tonelada. Van bateando río arriba, hasta descubrir el origen del oro, cuando el bateo da mayor rendimiento.

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Suelos protegidos por la vegetación. (Foto: Miguel Bueno Jiménez)

Nuestro yacimiento de las Playas de las Catedrales se explota por el sistema de «arrugia», desmantelar las rocas por la fuerza hidráulica, recogida en grandes depósitos, rellenados mediante canales de captación, cuya agua se dejara caer sobre el yacimiento previamente preparado. También usaron galerías de prospección, «tenargi», como tendremos ocasión de ver en el material fotográfico anejo.

El material arrastrado se encauza, se desecha el estéril y la mena se prepara para ser triturada y posteriormente por decantación separar el oro que tiene gran densidad, 19,3 g/cm3. La mano de obra era muy económica, no eran esclavos que habría que mantener. Las grandes empresas estatales usaban a los vecinos de la zona, obligados a tributar con su trabajo y buscarse ellos mismos el sustento.

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Boudinage (lentejón) o pequeño lacolito de cuarzo aurífero en las pizarras Ordovícicas. (Foto: Miguel Bueno Jiménez)

Aunque es cierto que algunas «furnas» o «covas mariñas» (grutas) se han originado por erosión marina, siguiendo las zonas de mayor debilidad fracturadas tectónicamente, el gran paisaje de As Catedrais es de origen humano. En las cuarcitas no se producen los grandes «bufaderos» que sí son posibles en las calizas. Para más inri, si la galería marina a desplomar es longitudinal, no se puede formar una chimenea perfectamente circular y, además, repetida varias veces.

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Galería de explotación minera por encima del nivel de la actual pleamar, paralela a la costa y protegida de la acción directa del mar por la propia pared del acantilado. (Foto: Miguel Bueno Jiménez)

Los romanos seguían los filones y lacolitos de cuarzo auríferos para su explotación. Las galerías son perfectamente regulares, sin la terminación en fondo de saco que tendrían de ser naturales. Existen galerías, «tenargi» paralelas a la línea de costa, protegidas de la acción del mar por murallones intercalados y a un nivel superior al alcanzado por la marea alta, que no tienen otra explicación que no sea la de restos de las explotaciones romanas. En la misma zona se han localizados restos arqueológicos romanos e incluso los canales para llevar el agua a las explotaciones. Por todo cual deducimos que la gran espectacularidad de As Catedrais «obra de romanos».

 

Bibliografía  

  1. Javier Sánchez-Palencia et alt. La zona minera de Pino del Oro (Zamora). Junta de Castilla y León, 2010

 

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Galería paralela a la costa tallada en las cuarcitas. (Foto: Miguel Bueno Jiménez).
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Varvas lacustres de origen fluvio-glaciar. Glaciación del Ordovícico, 444 millones de años. (Foto: Miguel Bueno Jiménez)
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Diaclasas en las cuarcitas Ordovícicas, en la misma pared del acantilado. Muestra la resistencia  a la erosión y el desmantelamiento siguiendo los niveles de pizarras. (Foto: Miguel Bueno Jiménez).
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Surgencia cerca de la superficie. Indica la ausencia de circulación subterránea en las cuarcitas-pizarras. (Foto: Miguel Bueno Jiménez)
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Diaclasas en las cuarcitas, sin apenas indicios de erosión. (Foto: Miguel Bueno Jiménez)

 

One comment

  1. mi comentario es de muy gran admiración pues ignoraba este punto sobre las catedrais , me gusta mucho el resultado por fin se algo de esa lindisima tierra , en el sitio donde me crié hay una entrada de una mina que se le llama ocano dos mouros y hace tiempo todavia se veian trozos de algo que semejaba a un mineral cristalizado negro , en toda galicia hay mucho resquicios de esa epoca mas o menos, yo no entiendo nada de geologia pero me gusta leer estas cosas gracias enormes por divulgar esto me encanta.josefa.

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